从国中到现在都容易搞混,「which」和「that」差在哪?



从国中到现在都容易搞混,「which」和「that」差在哪?

你能分辨「The year that just ended was bad for crops.」与「This year, which has been dry, was bad for crops.」两句的差异吗?「this year」这句中,我们已经晓得作者指哪一年,因此写成「This year was bad for crops.」意思也很清楚。你当然也可以写「The year was bad for crops.」,但说话会有上下文,所以得知道是哪一年,加上「that just ended」就可确定年份。

「非限定」比「限定」听起来顺耳多了

我当然喜欢不受限定的衣服和饮食。描述型子句(the aldermen, who were present, assented〔议员们出席,并且表示赞同〕)会用逗号隔开,而限定子句则没有逗号(the aldermen who were present assented = such aldermen as were present assented〔在场的议员们皆表赞同〕)。」当然,好笑之处在于,定义本身使用了「which」(「an adjective clause which adds information」)表达限定子句,但其实当代标準美语则会倾向用「that」,所以习惯上会写成:「an adjective clause that adds information」。

我每次都得重新提醒自己「限定」的意思:一听到限定,你可能以为要加上逗号,把子句限制在里头、跟其他部分区隔开来。但其实恰恰相反: 限定子句与其修饰的名词密不可分,不需要任何标点符号的帮忙。 逗号最初的目的是区隔,但限定子句并不想和先行词分开,而是想与它合而为一,成为它不可或缺的一部分。只要你明白什幺是限定(She was a graduate of a school that had very high standards〔她毕业于一间门槛很高的学校〕),其他全都归类为非限定就对了(He graduated from another school, which would admit anyone with a pulse〔他毕业于另一间学校,那间学校只要缴学费,来者不拒〕)。

一般人在紧张时容易用「which」,其实往往用「that」就可以了

政治人物经常挂在嘴边的是「which」而非「that」,只为了凸显语气的重要性;作家可能常用「which」代替「that」,不过也无伤大雅,糟糕的是该用「that」时反而用了「which」。显而易见的是,英国人较常用「which」而且习以为常;美国人的共识则是,遇到限定子句用「that」,非限定子句用「which」,前面加个逗号。用得好。

从国中到现在都容易搞混,「which」和「that」差在哪?

延伸阅读:
「between you and I」——别说台湾人了,连美国人都常犯的英文文法错误
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